Tags

, , , , , ,

Even een keertje een andere vakantiebestemming dan je gewend bent? Macedonië is een aanrader! Ohrid is een stad aan het Ohrid meer in Macedonië. Het is geen hele grote stad maar zeker wel een stad met veel bezienswaardigheden en een bijzondere sfeer. Je kunt er ook goed natuur en cultuur combineren, altijd goed als je met kinderen reist. “Even die kerk en dat museum bezichtigen jongens en daarna gaan we zwemmen in het meer”! Hartstikke genoten met de kinderen in Ohrid ook al waren er geen typische kinderdingen te doen.

Het meer van Ohrid (c) Srsck

Het meer van Ohrid (c) Srsck

In de zomer stroomt het oude gedeelte van de stad er dan ook vol met toeristen (vooral uit landen als Bulgarije, Hongarije en die hoek), al is het altijd nog veel minder dan voor de oorlog, maar zo gauw je de omgeving van Ohrid gaat verkennen keert de rust terug. De omgeving heeft wat schitterende natuurgebieden, waaronder het National Park Galicica (22.750 ha) tussen het Ohrid meer en het Prespa meer, een Walhalla voor vogel- en vlinderliefhebbers.

De Macedonische taal lijkt qua klank op het Servisch en Kroatisch en wordt in het Cyrillisch geschreven (Македонија!). Wel cool want door het ander alfabet krijg je een echt vakantie gevoel vind ik. De kinderen vonden het ook erg leuk om de letters en woorden te proberen te ontcijferen. In Ohrid zelf spreken de meeste mensen ook Engels en vaak Duits. Ohrid is gebouwd op ongeveer 700m hoogte (dus ’s avonds vestje aan als je gaat wandelen!). Zowel de stad als het meer vallen onder de UNESCO werelderfgoedlijst. De stad is een van de oudste nederzettingen van Europa.

Het echte vakantiegevoel (c) Srsck

Het echte vakantiegevoel (c) Srsck

Zo gauw je Ohrid binnenkomt, of het nu via de weg is of via de lucht, wordt je aangesproken door mannen en vrouwen die heel erg graag een appartement aan je zullen willen verhuren. Eigenlijk is dit zo’n slechte optie nog niet omdat de appartementen vaak op centrale locaties te vinden zijn en relatief goedkoop, vooral in vergelijking met de hotels in Ohrid. De meeste hotels zijn niet om over naar huis te schrijven of zijn wel goed maar dan is de locatie weer niet centraal. De paar keer dat wij in Ohrid verbleven hebben we dan ook een appartement genomen via een privé “aanbieder”.

Cultuur en historie (c) Srsck

Cultuur en historie (c) Srsck

Om terug te komen op de bezienswaardigheden in Ohrid: Kerken! Heel veel prachtige orthodoxe kerken. Er wordt gezegd dat er vroeger in Ohrid 365 kerken waren, een voor iedere dag van het jaar. Het zijn er nu minder maar wel een paar van de mooiste exemplaren in de regio. Een paar kerken die echt niet te missen zijn:

365 kerken (c) Srsck

365 kerken (c) Srsck

– St. Sofia, een grote elfde-eeuwse kerk. Doordat tijdens de Ottomaanse periode deze kerk tot moskee werd omgevormd en de fresco’s toen bedekt werden met pleisterwerk, zijn ze erg goed bewaard gebleven.

– Sveti Kliment i Pantelejmon, gerenoveerd in 2002, mooie mengeling van oud en nieuw.

– St. Klimentskerk met mooie dertiende-eeuwse fresco’s en een ikonengalerij tegenover, let op de openingstijden, die zijn vrij beperkt.

– St. Jovan Bogoslov Kaneo-kerk, uit 1270, mijn persoonlijke favoriet. Ik vind het een van de mooiste kerken ter wereld! Op een rots ongeveer 30 m boven het meer, is de locatie alleen al indrukwekkend mooi. Maar ook de wandeling ernaartoe langs het meer is een bijzondere ervaring . En de kerk zelf? Prachtig. Van de binnenkant was het wel vele malen kleiner dan ik verwacht had maar wel met een paar wonderlijk mooie kunstwerken.

Oud en nieuw (c) Srsck

Oud en nieuw (c) Srsck

Wat doen we nog meer in Ohrid behalve kerken bezichtigen?

–  In de zomer vinden er diverse festivals plaats zoals het Balkan folklore festival en het Ohrid Summer Festival (waarbij concerten worden gegeven op bijzondere oude plekken waaronder de amfitheater en St Sofia). Er is altijd wel ergens iets van dans en muziek. Toen mijn dochter nog klein was, zei ze een keer: “In Ohrid is het altijd kerst” doordat er elke keer dat we er waren overal lichtjes waren en muziek klonk. Let er wel op dat in de festival periodes de accomodatie vrij snel volstroomt!

– Naar Griekenland rijden met de auto, al is het alleen maar om bij de grensovergang het bordje te zien met “Welcome to the real Macedonia”. Griekenland erkent namelijk het land niet als Macedonië. Ze noemen het daar dan ook FYROM, the former Yugoslav Republic of Macedonia. Toen wij in Grieks Macedonië verbleven werd ons ook duidelijk hoe belangrijk dit punt voor de Grieken is. Heel interessant maar erg kwetsbaar punt.

Stad en meer (c) Srsck

Stad en meer (c) Srsck

– een boottochtje op het meer maken om je benen wat rust te gunnen na al dat gewandel. Met goed weer kun je ook zwemmen in het meer.

– de 10e eeuwse burcht van koning Samuel bezichtigen met mooie uitzicht op de stad. Voor de burcht maar vooral voor het ongeëvenaarde uitzicht!

Het echte Ohrid (c) Srsck

Het echte Ohrid (c) Srsck

– een uitstapje naar Albanië. Je bent er zo dichtbij je kunt de grens bijna aanraken. De kans dus om dit mysterieus land te ontdekken.

– Wandelen in het “nieuwe” gedeelte van Ohrid, een hele andere wereld dan het historische centrum. Gezellige terrasjes, vervallen huisjes en een grote markt/bazaar.

Oud in de nieuwe stad (c) Srsck

Oud in de nieuwe stad (c) Srsck

– uitstapje naar het St. Naum klooster, vlakbij de grens met Albanie. Dit is een must-see wanneer je er bent. Helaas is het ook een must-see voor touringcars vol toeristen maar ach je zult er maar even doorheen moeten kijken deze keer.

– Even zitten op de treden van het antieke theater van Ohrid, vlakbij de St. Klimentskerk. Het oud-Grieks theater is gebouwd in 200 v.c. Waan je even terug in de oudheid.

– Ohrid forel eten in restaurant Dalga, aan het meer!

– Ohrid “parels” kopen/kijken. De Ohrid “parels” worden, via een bepaalde techniek, gemaakt van de schubben van het Plasica-visje. Dit visje leeft in het Ohrid meer.

Hoe kom je er?

– auto: wij zijn er zelf naartoe gereden vanuit Albanië: een hele rustige grensovergang genomen vlakbij Ohrid waar je heel snel en zonder problemen doorkomt. Het is wel grappig om te zien hoe de wegen en de bewegwijzering meteen na de grensovergang aan de Macedonische kant verbeteren.  Het is overigens wel even wennen aan het Cyrillisch schrift als je rijdend door Macedonië gaat, in verband met de borden langs de weg maar op de hoofdwegen staan de borden vaak ook in het Latijnse schrift. Overigens, het oude centrum is voor een groot gedeelte voetgangersgebied maar er is aan het meer een grote (en relatief goedkope) parkeerterrein waar je je auto kunt achterlaten.

– vliegtuig: het Ohrid St. Paul The Apostle vliegveld is op ongeveer 10 km van Ohrid af gelegen. Het kost ongeveer 8 euro om met de taxi van het vliegveld naar het centrum te gaan. Je zou ook bij het vliegveld een auto kunnen huren, er zijn veel auto verhuur bedrijven in Ohrid.

– bus: er zijn ook zeer regelmatig busverbindingen met de hoofdstad Skopje. Het duurt ongeveer 3 uur met de bus naar Ohrid (via Kicevo). Let op er is ook een bus naar Ohrid via Bitola en die duurt uren langer.

Mysterieus meer (c) Srsck

Mysterieus meer (c) Srsck

Wat is het verhaal achter het Ohrid meer dan eigenlijk?

Het Ohrid meer is een van de oudste meren van Europa, tevens ook een van de diepste. Het is 350m2 groot en 290 meter diep. Het vulkanische bergmeer ligt voor een gedeelte op Albanees grondgebied en voor een gedeelte op Macedonisch gebied (het Macedonisch gedeelte is groter). Het meer wordt onder andere gevoed door een ondergrondse verbinding vanuit het Prespa meer. De afwatering loopt via de Zwarte Drin rivier naar de Adriatische zee. Het water van het Ohrid meer is prachtig helder. Er zijn wat aangelegde stranden hier en daar (beton, gras of kiezels) aan het meer.

Er leven veel zeldzame vissen in het meer, waardonder de Ohrid zalmforel. Deze staat ook op de menu’s van de meeste restauranten van Ohrid en is een van de culinaire specialiteiten aldaar. Wel vertelde een Macedoniër ons dat er ook veel illegaal op de forel gevist wordt waardoor deze uit zou kunnen sterven.  De Macedonische regering had een visverbod voor bepaalde tijd opgelegd om de zalmforel te redden maar er wordt dus nog steeds illegaal gevist vanuit de Albanese kant van het meer.

Onderweg naar St. Jovan Bogoslov Kaneo (c) Srsck

Onderweg naar St. Jovan Bogoslov Kaneo (c) Srsck

Waar slaap je als je liever niet in een appartement verblijft?

Villa Germanoff: Luxe villa, vijf sterren, pal in oude stad. Het is klein met slechts een paar kamers. Ik heb er veel goeds over gehoord maar niet persoonlijk ervaren.

Villa Mal Sveti Kliment: Wat mij betreft de beste optie in Ohrid als je geen privé accomodatie wilt. Het is een B&B van hoog niveau, vier sterren, gelegen bij de ingang van de oude stad.

Hotel Riviera: Een twee sterren hotel in het centrum, op een paar stappen van de oude stad en van het meer. Het hotel was toen wij er waren behoorlijk vervallen en relatief duur. We zijn er dan ook na 1 nacht “gevlucht”. Sindsdien is het hotel een tijd land gesloten geweest in verband met een grootschalige renovatie en inmiddels dus weer open. Misschien dat het nu wat meer voorstelt?!

Hotel Granit en Hotel Metropol: Luxe maar onpersoonlijke hotels aan het meer met de standaard vier sterren comfort, uit het centrum van Ohrid. (Hotel Granit op ongeveer 6 km, hotel Metropol op ongeveer 8 km).