SRSCK

Het vasteland van Griekenland: de mooiste plaatsen

Sinds vanochtend is de code oranje voor de Griekse eilanden. Bummer voor de reizigers die van plan waren om van de nazomer te genieten op een zonovergoten eiland in Griekenland. Maar geen paniek, ook het Griekse vasteland is prachtig én het schiereiland Peloponnesos mocht ook een code geel behouden. Wij zijn een paar jaar geleden op het vasteland in Griekenland geweest en het is nog steeds een van mijn favoriete vakanties ooit. We hebben toentertijd daar bijna vijf weken met de auto rondgereisd.

We hebben toen heel veel leuke ontmoetingen gehad met de locals die zo lief en gastvrij zijn – de Griekse bevolking heeft sinds die vakantie een speciaal plekje in mijn hart moet ik zeggen!

Hieronder mijn persoonlijke 10 must-see plekjes op het Griekse vasteland. Ik maakte een hele grove verdeling tussen het noorden, het centrum en het zuiden maar let wel, dit loopt dus niet altijd gelijk met de officiële regio’s van het land.

noord griekenland
Het noorden

Het noorden van het Griekse vasteland

In het noorden bevinden zich regio’s als Macedonië en Thracië – hier kwam Alexander de Grote vandaan. Hij werd in Pella geboren om precies te zijn. In het noordwesten, aan de kant van Albanië, is ook nog de regio Epirus maar daar ben ik zelf niet geweest dus die skip ik nu even (schijnt erg mooi te zijn, dat dan weer wel).

Het noorden is groen en biedt de perfecte mix van natuur en cultuur met mooie bergen én schitterende stranden én archeologische vondsten. Toeristen kwamen we overigens in het noorden nauwelijks tegen (wel best veel Griekse toeristen op Chalkidiki) dus het voelt hier heel authentiek aan.

Edessa

Edessa staat bekend als de stad van het water, de naam Edessa betekent zelfs zoiets als ‘toren in het water’. Er zijn daar mooie hoge watervallen in een dichtbegroeid park met een kerkje in een grot. Daarnaast is er een erg schattige oude wijk (Varosi) met traditionele gekleurde huisjes.

Om te overnachten kan ik Guesthouse Varosi of het nabijgelegen hotel verderop in de straat beiden aanraden. De eigenaren behoren tot dezelfde familie – zij leren je echte Griekse gastvrijheid kennen!

Florina

Wat sowieso mooi is aan Florina is de weg ernaartoe vanuit de grens met Noord-Macedonië: bergen/heuvels en meren wisselen elkaar hier af – erg mooie landschap in die streek. Je kunt vlakbij skiën in Vigla en het Prespameer is vanaf Florina ook eenvoudig te bereiken.

Florina is een van de meest noordelijke steden van Griekenland, heel anders dan het Griekenland zoals we dat kennen van de foto’s en filmpjes. Het is een klein stadje met zo’n 20 000 inwoners met een rivier en lieflijke oude huizen. De tijd lijkt er te hebben stilgestaan. De huizen komen uit verschillende tijden en geven verschillende stijlen weer waardoor het een interessante mix vormt. Er zijn niet echt enorm veel bezienswaardigheden maar het is een aangename stad met een fijne sfeer, leuke kunstgaleries en musea, winkeltjes en terrasjes. Florina is dus een ideale plek om een paar nachten te verblijven en vanuit daar dagtochtjes te ondernemen.

Thessaloniki Griekenland
Thessaloniki

Thessaloniki

Ik houd van Thessaloniki, maar écht. Ik zou er kunnen wonen. Ik sprak onlangs een collega die in Thessaloniki was geweest en het niets vond. Hoe dan?! Ik snap er niets van. Thessaloniki is de hoofdstad van Macedonië, niet te verwarren met het land Noord-Macedonië. Het is een levendige grote stad met moderne delen en een grote industriële haven maar ook met pittoreske straatjes in het oude gedeelte van de stad (met een deel van de oude stadsmuren), prachtige kerken en kloosters, interessante ruïnes, meerdere mooie musea, gezellige barretjes en tavernas. Van alles wat.

Er vinden constant allerlei culturele evenementen plaats – Thessaloniki staat niet voor niets bekend als de culturele hoofdstad van Griekenland. Bovendien kun je er het allerlekkerste gebakje ter wereld eten!

Griekse vasteland streetart
Streetart, Thessaloniki

Een andere grote stad in Macedonië die mij positief verraste was Kavala. Dit is ook geen toeristische stad en daarom echt Grieks. Ook hier heb je een grote haven, een niet zo heel mooi modern deel en een charmant oud deel. Ik vond de sfeer hier echt heel gemoedelijk en gezellig. In dezelfde streek kun je ook naar Drama, al was het alleen al om de naam 😉

Kavala Noord Griekenland
Kavala

Chalkidiki

Het schiereiland Chalkidiki heeft drie kapen: Kassandra, Sithonia en Athos. Het is erg mooi in dit gebied met de blauwe zee, steile rotsen, bergkloven, geiten op de weg, archeologische bezienswaardigheden 🙂

chalkidiki griekenland
Sithonia

In Athos kom je niet, de kaap is helemaal afgesloten voor vrouwen en mannen moeten een speciaal toegangskaartje regelen om het te mogen bezoeken (en mogen er niet overnachten). Athos is een berg met allemaal bewoonde kloosters. Wanneer je op Kassandra of Sithonia aan het zonnen bent op het strand, dan kijk je op Mount Athos uit. Het ziet er prachtig en mysterieus uit.

Op Kassandra en Sithonia is het heerlijk toeven. Je waant je hier op een eiland, de sfeer is goed, de stranden zijn prachtig (veel blue flag stranden hier) en er zijn veel leuke restaurantjes en cafés. Lekker eten met je voeten in het zand op verschillende plekjes. Hier kom je echt tot rust, lekker zwemmen, eten, wandelen of fietsen op het schiereiland. Paradijselijk!

mooie stranden griekenland
Sithonia

Bezoek hier ook zeker de bijzondere druipsteengrotten van Petralona. Hier vonden ze het skelet van de oudste mens van Europa. Verder zijn meerdere archeologische bezienswaardigheden te bezoeken op het schiereiland mocht je actief willen doen, maar je kunt ook gewoon luieren aan het strand 🙂

Centraal Griekenland

Het centrum van het Griekse vasteland is een bergachtig dichtbegroeid gebied met een droog klimaat in het binnenland en een gematigd klimaat aan de kust. Denk bergen, bossen, meren en beekjes. Dit is de ideale streek voor liefhebbers van de klassieke Oudheid en Griekse mythen met bekende locaties zoals Tiva (Thebe) en natuurlijk Delphi.

In het centrum is een van de regio’s Centraal-Griekenland maar ik bespreek nu ook de periferieën Thessalië en West-Griekenland want die zijn ook in het centrum 🙂

Delphi

De ‘moderne’ stad Delphi en de archeologische vindplaats Delphi liggen vlakbij elkaar. De gemeente heet ook Delphi dus het is soms een beetje verwarrend met alle Delphi’s. Bijzonder is vooral de archeologische site met de overblijfselen van de tempel van Apollo, hier werd het orakel van Delphi geraadpleegd.

Delphi orakel
Delphi

Delphi was enorm belangrijk in oude Griekenland, het werd echt gezien als het centrum van Griekenland – van de wereld zelfs. Het orakel gaf antwoord op alle vragen. Je ging er naar binnen, bracht een offer en stelde je vraag. Dan kwam er een oude vrouw, een profetes, die het antwoord of advies gaf. Het is een mooie plek, mooi landschap – let wel op dat je genoeg water meeneemt want het kan er behoorlijk warm worden!

Thebe/Thiva

Thebe (Thiva) is de geboorteplaats van Hercules, Dionysos, Oedipus en nog veel meer historische en mythologische figuren. Bezoek hier het archeologisch museum, het is makkelijk te combineren met een bezoek aan Delphi of Meteora en super leerzaam en interessant. Verder is het gewoon een moderne stad waar je leuk kunt wandelen en zo nu en dan kom je dan een historische (en fotogenieke) verrassing tegen. Ik zou er niet per se overnachten maar het is een leuke aanvulling voor een half dagje.

Meteora Griekenland

Meteora

Wat mij betreft is dit een van de meest indrukwekkende plaatsen in Europa: Meteora. Je kent ze vast wel van de vele foto’s, de kloosters hoog op de natuurlijke rotsformaties.

Vroeger woonden monniken hier in volledige afzondering van de rest van de wereld, in 24 verschillende kloosters. Er zijn er nu nog maar 6 in goede staat. Ze staan op de Werelderfgoedlijst. Er hangt daar echt een bijzondere sfeer vind ik. Het is wel een bekende toeristische trekpleister dus het kan behoorlijk druk zijn.

Als je van dit soort mooie landschappen met kloosters houdt, schijnt het klooster Proussos ook echt de moeite waard te zijn. Helaas heb ik deze niet zelf bezocht.

Het zuiden van Griekenland

Dan zijn we nu in het zuiden aanbeland bij de schiereilanden Peloponnesos en Attica. Blauwe lucht, blauwe zee, zon – het is hier adembenemend mooi.

Athene vakantie

Athene

De hoofdstad en grootste stad van Griekenland ligt in de regio Attica. Het is een bijzonder interessante stad met enorm veel bezienswaardigheden. Natuurlijk zijn er de wereldberoemde hoogtepunten zoals het Parthenon, de tempel op de Akropolis maar er is nog veel meer. Trek er de tijd voor uit. Hier lees je meer over wat er allemaal te zien en te doen valt in het mooie Athene!

Kardamyli

Had je je nou echt verheugd op een vakantie naar een Grieks eiland? Op Kardamyli waan je jezelf op een eiland – beloofd, je vergeet dat je niet op een eiland zit. Het dorp/stadje aan zee is enorm pittoresk en bezaaid met leuke winkeltjes en restaurantjes. Het stadje wordt zelfs genoemd in de Ilias van Homerus dus nou, dan weet je het wel. Ben je niet zo van de kiezelstranden, dan vind je op een kilometer of 10 ook mooie zandstranden.

Naar het strand Griekenland

Monemvasia

Ook in eiland-sfeer is Monemvasia aan de Egeïsche kust, een van de meest zuidelijke stadjes op het vasteland. De oude vestingstad ligt stiekem ook gewoon op een eilandje maar is verbonden met het vasteland middels een smalle dijk. Dit is een van de meest fotogenieke plekken van Griekenland zo met die grote rots als backdrop, de blauwe lucht, de zee en mooie oude huizen en een doolhof aan smalle straatjes en steegjes. Heel instagrammable 😉

Het is echt een bijzondere gewaarwording ook omdat je, wanneer je vanuit het vasteland de stad nadert, het stadje helemaal niet ziet. Je ziet alleen een kale rots. Pas wanneer je over het dijkje bent en de andere kant van de rots ziet, zie je dat daar nog een heel stadje ligt. Er zijn hier meerdere geweldige stranden met een werkelijk kristalheldere zee. Echt een aanrader!

zuiden zee
Monemvasia

In het zuiden zijn natuurlijk ook Olympia en Sparta de moeite waard maar ja, er is gewoon echt heel veel te zien. Griekenland is ook zo’n bijzonder land, zo veelzijdig, het past allemaal helemaal niet in een blogje. Maar één ding is zeker, ook al zijn de Griekse eilanden stuk voor stuk schitterend, het vasteland van Griekenland heeft net zoveel te bieden!

Ben je al eens op het Griekse vasteland geweest? Nee, niet om de veerboot te pakken – maar om het vasteland van Griekenland daadwerkelijk te ontdekken?

18 thoughts on “Het vasteland van Griekenland: de mooiste plaatsen

  1. ik ben er uberhaubt nog nooit geweest en zie het steeds vaker voorbij komen en misschien dat ik mij er toch aan ga wagen volgend jaar mits ik geen groen licht van mijn arts krjig maar dat zien we dan wel

  2. Mooie plekken allemaal. Wij maakten eens een rondreis waar Meteora ook onderdeel van was. Zo super! Sinds toen heb ik alweer eens gekeken om meer te zien op het Griekse vasteland en Edessa had ik toen ook gevonden als optie.. wie weet gaan we komend jaar wel die kant op.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.